В темном-темном лесу (СИ), стр. 1

Ольга Богатикова

«В темном-темном лесу»

ГЛАВА 1

- С вас восемьсот сорок девять рублей шестьдесят копеек. Платить будете картой или наличными?

- Наличными.

Я отсчитала положенную сумму и протянула ее кассиру.

- Вот ваш чек. Спасибо за покупку.

- Спасибо и вам.

Я подхватила корзину с продуктами и перенесла ее на упаковочный столик.

Так. Четыре плитки шоколада, два пакетика маршмеллоу, мешочек кофейных зерен, коробка засахаренного мармелада и две бутылки сладкой газировки.

Вроде бы ничего не забыла.

Бросила взгляд на наручные часы – 19.56. Пора домой, Пафнутий, наверное, меня заждался.

Я переложила покупки в пакет-майку и не спеша вышла из магазина на улицу.

На город спускались сумерки. Небо потемнело, облака приобрели багровый оттенок. Еще было светло, однако кое-где уже зажглись уличные фонари.

- Позвольте вам помочь.

Я обернулась и встретилась взглядом с высоким незнакомым мужчиной. Он стоял возле магазинного крыльца и, судя по всему, нарочно меня поджидал. Кажется, я даже видела его среди полок в торговом зале.

- Спасибо, - вежливо улыбнулась ему. – Мой пакет совсем не тяжелый, и я легко донесу его до дома сама.

Конечно, мои покупки были не настолько ценными, чтобы бояться за их сохранность, однако доверять сумку незнакомому человеку не хотелось. К тому же, все находящиеся в ней сладости предназначались не мне. Поэтому я отвернулась и пошла вперед по тротуару.

- Извините мою настойчивость, - мужчина быстро меня нагнал и зашагал рядом. – Я просто хочу с вами познакомиться.

- Зачем? – спросила, с интересом его рассматривая.

Этот человек выглядел моим ровесником – на вид я дала бы ему не больше сорока пяти лет. У него были добрые карие глаза, волевой подбородок и мягкая линия губ.

- Я часто вижу вас в городе – на улицах, в парках, в магазинах, в выставочном зале. Вы всегда гуляете одна. Я тоже один. Вот мне и подумалось: быть может, нам стоит прогуляться вместе?

Как это мило и непосредственно.

Я снова улыбнулась и протянула ему свой пакет. Он принял его из моих рук, улыбнулся в ответ.

- Меня зовут Дмитрий.

- Гликерия. Можно просто Лика.

Он удивленно приподнял бровь.

- Очень приятно, Лика.

- Взаимно.

- Вы сейчас направляетесь домой?

- Да.

- Могу я вас проводить?

- Разве что до автобусной остановки, - усмехнулась я. – Я живу на самой окраине, идти туда пешком далековато.

- Хорошо, - покладисто кивнул Дмитрий. – Ваш муж не будет против того, что вы находитесь в моей компании?

- Не будет. Мы давно живем раздельно.

На губах моего спутника мелькнула быстрая улыбка.

- А дети у вас есть?

- Есть. Но мой ребенок уже взрослый и тоже живет отдельно. А у вас есть наследники?

Дмитрий покачал головой.

- К сожалению, нет. Жены, к слову, тоже нет.

- Вы в разводе?

- Я вдовец.

О!..

- Моя супруга умерла давно, - продолжил он. – Больше восьми лет назад.

- Почему же вы не женились вновь?

- Так получилось. Я с головой погрузился в свою работу, а потом никак не мог вынырнуть обратно.

- Кем же вы работаете?

- Я…, - Дмитрий почему-то замялся. – Я нахожусь на государственной службе.

- Наверное, это очень увлекательно.

- Весьма, - коротко усмехнулся новый знакомый. – А чем занимаетесь вы, Лика?

Вопрос, конечно, интересный.

- Моя работа связана с пограничной службой, - тщательно подбирая слова, ответила ему. – И немного с лесным хозяйством.

- Ого, - снова удивился Дмитрий. – Это как?

- А вот так. Если вы не против, вдаваться в подробности я не буду. Это очень долго и нудно.

- Как скажете. Так значит, вы живете одна?

- Ну почему же. У меня есть Пафнутий, мой кот.

- Вряд ли домашний зверь может стать хорошей компанией для красивой интересной женщины.

- Ошибаетесь, - улыбнулась я. – Он у меня мужчина характерный и волевой. Даром что мохнатый.

Дмитрий пожал плечами.

Мы свернули влево и уже через пару минут подошли к автобусной остановке.

- Давайте встретимся еще, – предложил мне мой спутник.

- А стоит? – серьезно поинтересовалась я.

- Стоит, - уверенно ответил он. – Впрочем, если я вам неприятен…

- Вы мне приятны. Но я понятия не имею, когда мы сможем увидеться снова. Сегодня ночью я уезжаю из города и вернусь только через несколько недель.

- Ничего страшного, я вас подожду.

- Зачем вам это надо, Дмитрий?

- Затем, что вы мне нравитесь, - он придвинулся ко мне почти вплотную. – Я долго наблюдал за вами на улицах. Вы такая… необыкновенная. Воздушная. Сказочная.

Хм. И что мне на это ответить?

Отвечать, впрочем, не пришлось – к остановке подъехал автобус.

- Спасибо за помощь, - я забрала у Дмитрия свой пакет. – Всего доброго.

- Я буду вас ждать, - серьезно сказал мужчина. А потом вдруг наклонился и поцеловал мою руку. – Столько, сколько нужно.

Я поднялась в автобусный салон, заняла место у окна. Дмитрий увидел меня через стекло и помахал рукой. Я помахала в ответ.

Автобус мягко тронулся с места и неторопливо поехал вперед.

Сказочная значит. Воздушная. Ну-ну.

Комплименты отвесил, а ни номера телефона, ни адреса не спросил. Как, интересно, он собирается встретиться, если не знает, где меня можно найти?

Впрочем, это даже к лучшему. Пообщаться с Дмитрием было приятно, однако, ухажеры мне ни к чему.

Я вышла на нужной остановке, когда на улице почти совсем стемнело. Фонари светили через один, поэтому пришлось прибавить шаг – бродить в потемках совершенно не хотелось.

Я быстро миновала ряд старых трехэтажных домов, пару закрытых продуктовых магазинов, потом прошла мимо трансформаторной будки и вступила на широкую утоптанную тропинку, ведущую в лес.

Что ж, до дома теперь рукой подать.

Решительно углубилась в чащу, и спустя десять минут остановилась у двух старых осин, стоявших так близко друг к другу, что их кроны соприкасались, образуя ровную природную арку.

Быстро огляделась по сторонам. Убедившись, что поблизости никого нет, звонко щелкнула пальцами. Пространство между осинами тут же подернулось рябью и заискрилось мягким голубоватым светом.

Пара шагов, и светящаяся арка осталась позади, а прямо передо мной встали вековые дубы совсем другого, дремучего леса. Дождавшись, когда последние искры портала растворятся в воздухе, уверенно и неторопливо направилась по тропинке дальше.

В какой-то момент деревья расступились в стороны, и я вышла на широкую поляну, посреди которой обнаружился небольшой деревянный домик, стоявший на двух широких столбах. Из его окон лился уютный желтоватый свет.

Я трижды хлопнула в ладоши. Столбы, как по команде ушли в землю, и дом мягко опустился вниз. Сразу после этого открылась дверь, и на крыльцо вышел большой черный кот.

- Нагулялась, Афанасьевна? – добродушно поинтересовался он. – Заходи. Я уж и самовар поставил.

***

Пока Пафнутий суетился возле печи, разогревая мне на ужин гречневую кашу, я отправилась в свою комнатку, чтобы переодеться. Иномирное васильковое платье и белые босоножки на тонком каблучке отправились в сундук, а вместо них я неторопливо облачилась в другую, более привычную здесь одежду – длинную рубашку с тонкой красной вышивкой по рукавам и плотную однотонную паневу с витым гашником.

- Пафнуша, кто-нибудь приходил, пока меня не было?

- Устинья забегала, - откликнулся мохнатый помощник. – А больше никто.

Я расчесала волосы и по привычке быстро заплела их в две толстые косы, которые затем уложила вокруг головы. Вроде все. Если на порог явятся поздние гости, шокировать их своим внешним видом я уже не должна.

- Ну где ты там? – недовольно крикнул Пафнутий. – Каша опять остынет.

×